Кошки

Эти загадочные кошки

Кошки много значат для многих из нас. В свою очередь и кошки, независимые по природе, теперь надеются на людей. Каковы же отношения этих столь непохожих видов, и как появилась эта необычная связь?

В поле, где-то совсем недалеко, с заходом солнца начинается древний ритуал. Кошка невидимо пробирается по высокой траве, выслеживая новую жертву.

Кошки самые загадочные и необыкновенные животные на Земле. Очень осторожные, они могут жить рядом, но при этом оставаться тайной. Налаживая отношения с людьми, кошке удалось успешно заселить практически все страны мира. В некоторых областях их даже слишком много.

«Не забывайте, что это вы принесли нас сюда. Многие из вас любят нас, кто-то ненавидит. Но насколько хорошо вы нас знаете? Мы живем с вами в домах, дружим с вами, но всегда можем удивить вас, и вы не в силах нас подчинить. Мы охотимся, нравится вам это или нет, но для нас это естественно, мы созданы для этого и именно поэтому, вы принесли нас в ваш мир».

Кошки как вид животных необычайно древний и миллионы лет жили без людей. Но однажды, четыре тысячи лет назад или даже раньше, кошка «пришла» в Египет. Тогда началось общение кошки с людьми, продолжающееся доныне и изменившее ее судьбу. Это случилось уже после того, как египтяне стали земледельцами. В то время возделывание земли было высокоразвитым, и люди собирали большие урожаи зерна. Огромные башни строились для хранения ценного зерна, которым можно накормить людей в скудные зимние месяцы. Но была одна трудность – в башнях появлялись бреши, количество зерна уменьшалось и пищи хватало не всем. Туда забирались грызуны и съедали зерно. Кошка жила рядом, но была слишком осторожна и боязлива, чтобы отважиться приблизиться к людям. Но однажды искушение взяло верх, и кошка пришла на мышиный пир. Египтяне знали, что из-за грызунов теряют много зерна, и конечно им понравилось, что кошка охотится на них. Кошка была экономически выгода. Ей позволили делать то, что ей больше всего нравится – охотиться.

Кошкам свойственно быть незаметными. Некоторые ученые считают, что процесс их одомашнивания начался только потому, что одна беременная кошка была настолько голодна, что отважилась придти к людям в поисках пищи. Затем дети нашли котят и взяли их себе. Котята выросли рядом с ними. Возможно, эти котята и стали предками всех современных домашних кошек.

«Мы живем с вами в домах, но не для того чтобы ловить мышей. Вы считаете нас своими друзьями. Вы цените наше общение. Вам нравиться наш задорный нрав. Вы восхищаетесь нашей красотой, но ваш дом мы считаем сухой жаркой берлогой. Ваши игры – лишь замена настоящей охоты. Как только вы откроете дверь, мы выскочим, и будем жить так, как жили наши дикие предки тысячи лет назад».

Такие отношения длятся уже тысячи лет. Хрупкое равновесие между животным и человеком, выгодное им обоим, на пути к признанию друг друга. Но какой именно вид кошек сделал первый шаг в мир людей? Шаг, сделанный тысячи лет назад. Какая из диких кошек действительно была предком наших домашних любимцев?

Большие дикие кошки хорошо известны, но есть двадцать шесть видов небольших диких кошек. Все они редко встречаются: они осторожны, ведут ночной образ жизни. Мы обнаружили одну генетически подходящую для этого кошку. Felis lybica - это маленькая африканская дикая кошка. В диком состоянии она немного больше и сильнее. Возможно эта осторожная полосатая кошка – предок всех современных домашних кошек.

Как и их предков в эпоху древнего Египта, дикоживущих кошек по-прежнему привлекают сельские поселения. Они живут самостоятельно, но сопровождают людей, избегая, однако с ними тесного контакта. Зачем же им искать нас? Здесь у них есть все, что нужно: кров и много пищи – то, что нужно для создания семьи.

Кошки всех пород рождаются слепыми и беспомощными. Котята зависят от матерей, которые дают им тепло, пищу и защищают их. Первые дни самые важные в будущей жизни котят. Они растут и через пятнадцать дней, прежде слепые и беспомощные, уже могут ходить, хотя и не очень уверенно. Начинают узнавать, кто их друзья и кому можно доверять. Для этих диких котят весь мир заключен в их матери, братьях и сестрах. Взрослея, они станут любопытнее, но всегда будут осторожны со всем неизвестным.

Домашние кошки развиваются почти так же, за исключением одного – вместе с матерью, братьями и сестрами они видят нас и учатся доверять нам как своим. Без этого контакта в самом начале жизни они вернуться в дикое состояние и начнут скрываться от людей. Они станут избегать общества человека, будут искать пропитания и жить на улице. Им свойственна общительность, но они должны родиться среди нас, чтобы стать домашними любимцами. Нам нужно налаживать с ними отношения с их самого раннего возраста, чтобы между нами возникала симпатия.

Все котята всегда играют. Все нужно осмотреть и попробовать, особенно если оно движется. Весь мир – дом, и то, что за его пределами - это игровая площадка. Во дворе игры домашних котят не отличаются от игр их диких собратьев. Столько новых диких запахов и предметов. Все надо изучить.

По мере роста котята проходят разные стадии в своих играх. В шесть недель им нравиться бегать и прыгать. Затем они совершенствуются в обращении с коготками и учатся драться. Даже если им никогда не придется добывать себе пропитание, все их игры направлены на развитие навыков хищника. Инстинкт охоты в них непреодолим.

Роль этих игр для дикоживущих кошек очень важна: ведь им нужно научиться быть хищниками готовыми к действию. Умение охотиться – это инстинкт, но опытная мать поможет своим детям развить его. Сначала добыча приносится котятам мертвой. Затем следует обучение навыкам того, как определять пищу по виду, запаху и прикасаясь к ней. Только когда им уже месяц мать приносит еще живых жертв. На этом этапе они узнают разные хитрости. Первые уроки охоты обучают преследованию. Детство для этих котят очень короткое. Уже через два - три месяца они в поисках пропитания начнут самостоятельно охотиться. Если они не смогут использовать на практике полученные уроки, им придется голодать.

Котята часто путаются, но только путем проб и ошибок они могут отточить свои навыки. Очень скоро игры для обучения охоте придется оставить, чтобы посвятить время новым более серьезным задачам. Здесь обозначается различие между кошкой, живущей на природе и живущей у вас дома. Вашему котенку ненужно вырастать.

Котенок, родившийся в домашних условиях, сталкивается с другими задачами. Примерно в пять месяцев породистый котенок, например бенгальский, обычно покидает дом. Для животного так рано терять связь с матерью неестественно. Заботясь о котенке, мы заменяем ему родителей, но мы не хотим, чтобы он вырастал. Мы не заставим его добывать пищу или уйти из дома, мы обеспечим ему комфортную жизнь. Для нас он не будет взрослеть. Но первые дни без матери все равно дадутся ему не легко. Новые лица, незнакомые запахи, которых раньше не было. Ко всему нужно приспособиться. Целый мир вокруг него изменился. Но это кошка и очень скоро любопытство берет верх над страхом. Нужно исследовать. Столько всего надо узнать. Это его новая территория и как его дикие родичи, котенок хочет выяснить, что есть на ней и где ее границы. В природе знать свою территорию и уметь определить опасность очень часто означает выжить. Дикий котенок многому учится, наблюдая за своей мамой. Без этого все пришлось бы постигать путем проб и ошибок. Инстинкты – это главное, но не все на самом деле такое, каким кажется. Что это? Котенок видит, что хомяк очень интересный. Но еще не знает, что с ним делать. Когда котята растут вместе с маленькими млекопитающими, они начинают считать их друзьями, а не пищей. Ведь без помощи родителей так сложно разобраться.

Кошки удивительно удачливые существа. Их отношения с людьми помогли им заселить всю планету. Сопровождавшие нас в путешествиях через океаны и континенты, теперь они есть везде: в субарктическом поясе и в пустыне, в джунглях и на далеких островах. Миллионы кошек живут в домах с людьми. В отличие от своих диких родичей они вне опасности. Жизнь с людьми может изменить их поведение, но их дикая сущность никогда не исчезает полностью. Внутри каждой кошки живет дух оставшейся от диких предков.

Ближайший большой родственник обычной кошки - Пума.

Кошки различаются размерами, охотничьими повадками, большими или маленькими полосками и пятнами на шкуре, но строение тела у них одинаковое. Это прекрасно сложенный, идеальный убийца. Их тело создано, для того чтобы охотиться и есть мясо. Оно настолько совершенно, что не менялось миллионы лет. Все в кошке отточено и имеет назначение. Даже покрытая шерстью кожа очень чувствительна. Она осязает и различает температуру. Тело кошки гладкое и вытянутое. Скелет устроен таким образом, чтобы обеспечить максимум движений. Основа скелета – гибкий позвоночник. Подвижное соединение позвонков позволяет кошкам сгибать его в любом направлении. В этом разгадка грациозности и ловкости кошек. Передвигаются они плавно, свободно. Лапы их больше предназначены для лазанья и нападения, чем для бега или копания в земле. Лапы снабжены мягкими, чувствительными подушечками, которые улавливают малейшую вибрацию и изменение температуры. Они умелые хищники. Все их охотничьи органы совершенны. Коготки имеют оболочку, она нужна, чтобы они оставались острыми. Кошка может выпустить их в любой момент. Кошачьи когти в два раза сильнее, чем крюки, используемые альпинистами. Острые, как кинжалы, зубы находятся на коротких сильных челюстях.

Голова – высокочувствительный прибор, снабженный совершенными устройствами для наблюдения. Усы – идеальная антенна с пучками нервных окончаний, чувствительных к малейшим изменениям в воздухе, вибрациям и электрическим полям. Кошки фактически видят с помощью усов. Ухо похоже на подвижный микрофон. Оно улавливает звуки большей чистоты, чем ухо собаки и несравнимо больше, чем ухо человека. Они способны услышать, где находятся мыши. Звук проникает в большие звуковые полости. Ночью и днем глаза одинаково видят прекрасно. Их глаза – сильно увеличивающие линзы, дающие гораздо более острое зрение, чем у человека. Глаза обращены вперед, они стереоскопические. Обзор такой же, как у человека. Центральное скопление нервных клеток позволяет им определять малейшее движение и фокусироваться на нем, но детали при этом видятся хуже. Поэтому$ чувствуя, что что-то движется, они иногда не видят, что именно. В сравнении с цветным и ярким, каким видит мир человек, кошка видит его в приглушенно зеленоватых тонах. Восприятие окружающего с помощью чувств происходит постоянно. Возможно, поэтому иногда кажется, что кошка сидит, просто уставившись в пространство. Или это покрытое шерстью совершенное существо просто мечтает о будущей охоте.

Охотясь, кошка прибегает к хитростям, устраивает засады. Как опытный стрелок она сосредотачивается на цели. Пользуясь столь острым чутьем, кошка начинает искать жертву. Передвигаясь медленно и бесшумно, она обнаруживает цель и пристально смотрит на нее. Пригибая все тело и голову к земле, кошка крадется по траве. Шанс всего один и нельзя его упустить. В нескольких метрах от жертвы она припадает всем телом к земле, сжимается, глаза не отрываются от объекта преследования. Все чувства, каждый мускул напряжены до предела, выжидая подходящего момента для атаки. Кошка похожа на натянутую пружину. Она распределяет нагрузку на все части тела. Это движение помогает собраться в последний момент. Внимание. И, наконец, прыжок. Удача. Миллионы лет эволюции отточили охотничью технику, доведя ее до мастерства. Может показаться, что держать дома неисправимого охотника плохой выбор. Но именно умение охотится, сосредоточиться на своих движениях и нравится нам больше всего. Когда получение пищи кошке гарантировано, охота для нее превращается в игру. Взрослая кошка может позволить себе оставаться котенком. Но ваша кошка ведет двойную жизнь. Кого вы видите дома? Очаровательного котенка? Но что происходит с наступлением темноты? Во что превращается Барсик, решивший выйти погулять? У кошки есть другая жизнь, в которой нет вас. Мы знаем мало о том, что происходит, когда с наступлением ночи в кошке просыпается зов предков, но без сомнения, без охоты здесь не обойдется. Под покровом темноты максимально обостряется чутье. Кошка крадется среди теней в поисках жертвы. Мы видим только отблеск ее светящихся глаз. Она прекрасно видит в темноте. В шесть раз лучше, чем мы. Легко может в темноте заметить жертву. Открытое пространство вроде двора может таить массу интересного. Когда мы мирно спим и не подозреваем о том, чем заняты наши любимцы, многие из них убивают, как ради еды, так и ради удовольствия. Восходит солнце, охотник возвращается домой и вновь превращается в мягкого домашнего кота. И мы верим этому.

Но почему он возвращается?

«Мы умны и точно знаем, что хотим от вас. Нам ненужно охотится, чтобы быть сытыми, об этом позаботитесь вы. Неживое мясо – это легкая пища, и мы просто возвращаемся туда, где она всегда есть. Приспособленным к тишине и темноте ночи, нам всегда тяжело возвращаться в ваш мир. Вообще это очень трудно для столь восприимчивых существ. Но мы возвращаемся не только ради пищи. С вами у нас завязались отношения на наших условиях, конечно. Наша шерстка столь чувствительна, нам нравится, когда нас гладят и ласкают. А вы подчиняетесь. Кажется, вам нравится это не меньше, чем нам.

Это собака. Она живет рядом с вами намного больше, чем мы. Изменилась ли она? Она больше не походит на своих диких предков. Она считает себя наполовину человеком, и счастлива быть вашем слугой.

Мы же другие. Мы не будем изображать из себя слуг. Мы будем дружелюбны, наше общество приятно. Мы чистые и просим немного. Но не пытайтесь контролировать нас. Мы хотим быть свободными и ходить туда, куда захочется».

Кошки не обращают внимания на физические границы. Сообщество кошек сильно отличается от мира людей. Все наши города поделены на кошачьи территории. Все улицы, парки, сады, пустыри принадлежат кошкам. Даже если эта ваша дорога или сад, на самом деле на него претендует еще та или иная кошка. Если вам не повезет, они превратят ваш сад в туалет. Как далеко уходит кошка, зависит от ее пола положения и времени года. Васька - это кот, поэтому он и уходит далеко. Соседские коты Маркиз и Барсик кастрированы. Васька поздоровался с Барсиком и, слегка коснувшись его головой – это дружеское приветствие. Барсик заволновался. Кастрированные коты не доставляют беспокойство Ваське, потому что они для него не соперники. Пройдя мимо он больше не обращает внимание на робкого Барсика. Территория Васьки граничит с территориями других кошек. Он проверяет, не нарушил ли кто его границ, и смотрит, не появилась ли в обозримом пространстве какая-нибудь кошка. У кошек территория меньше, чем у котов – один или два сада. Кастрированные коты, не испытывающие интереса к кошкам, уходят чуть дальше кошек, но не так далеко, как полноценные коты. Васька ежедневно обходит свою территорию. Он знает всех окрестных кошек. Он знает множество людей, живущих неподалеку. Кое-кого Васька предпочитает избегать. Например, лихого кота Максика, у которого на уме только шалости и кошки. Он если заметит кошку, может увеличить свою территорию в десять раз, чтобы она оказалась в его сфере влияния. Многое будет зависеть от того, сколько котов он встретит по дороге. Иногда кот может уйти на километр от своего дома. Конечно, территория бегло осматривается и днем, но настоящая жизнь начинается ночью. Это не просто одинокие охотники, это настоящий тайный кошачий мир, существующий внутри мира людей, под покровом ночи. Мы знаем очень мало об этом кошачьем мире. Они похожи на теней. Уследить за ними невероятно сложно. Наблюдение и камеры ночного виденья кое-что рассказали нам об этом, но остальное покрыто мраком. Кошки от природы ночные создания. Если вы присмотритесь, то увидите, какая у них активная жизнь по ночам. Они много общаются и если где-то есть хороший источник пищи, то они все собираются вокруг него, забывая о границах территории. Ночь время спаривания, проведения турниров и поисков. Если повезет все пройдет гладко и без столкновений. Эта ночная жизнь плохо видна, но услышать ее очень легко. И эти звуки совсем не нравятся спящим жителям.

«У нас свой собственный сложный язык, он совсем не такой как ваш. Мы стараемся понять значение ваших сигналов. Некоторые из вас хорошо понимают нас. Мы приветствуем вас, так же как и других котов, членов нашей кошачьей семьи. При встрече мы проделываем наш обычный ритуал. В идеале надо бы потереться головами, но сойдет рука или нога. Мы тремся внутренней стороной щеки, где перед ушками расположены пахучие железы. Они отмечают вас нашим запахом. Запах пристает к вам, когда вы гладите нас. Он смешивается с другими запахами и получается наш общий запах, означающий нашу дружбу. Но вы в отличие от нас, его не чувствуете. Вы знаете, что когда мы катаемся на спинке – значит, ждем внимания. Чем больше мы его получаем, тем громче урчим. Это значит, что нас все утраивает».

Доказано, что общение с кошкой доставляет удовольствие человеку. Гладить ее приятно. Это действует расслабляюще, успокаивающе. Одного этого достаточно чтобы снять напряжение. Но кошки и люди не всегда понимают друг друга. Сигналы могут быть не поняты. На языке кошек пристальный взгляд означает угрозу, и они избегут контакта с ней. Кошка показывает свое расположение, щуря глаза, но мы не всегда правильно на это реагируем. Кошка внимательно смотрит, улавливает все наши сигналы. Само собой это всегда настораживает людей, которым кошки не нравятся. Сужение глаз и то, что человек отворачивается, неверно истолковывается кошками как дружеское приглашение.

Совсем немного людей сделали делом своей жизни понимание поведения кошек. У Юрия Куклачева замечательные отношения с кошками. Многие годы он посвятил изучению языка кошек через прикосновения, зрительный контакт. Он смотрит, понимает и имитирует. Он разговаривает с ними. Результат его усилий – это группа кошек, которые счастливы сделать для него что угодно к удовольствии пришедших посмотреть на это зрителей. Благодаря своему пониманию кошек ему удается использовать их естественные умения и превращать их, во что-то удивительное. Вместе с артистами из труппы Большого театра он поставил очень яркое и популярное представление с участием кошек. Любой, кто пытался заставить подчиниться кошку команде сидеть, ко мне или место удивится, увидев с какой охотой они участвуют в этом спектакле. Основа мастерства Юрия – это понимание мотивов поведения кошек. То, что они здесь делают присуще им от природы. Кошку невозможно заставить сделать что-то. Она делает только то, что может и хочет. Это представление самое впечатляющее доказательство доверия кошки дрессировщику. Спектакли Юрия Куклачева наглядно показывают, что кошка способна подчиняться командам и как собака делать это с удовольствием.

Популярность кошек и внимание к ним огромные. Выставки кошек начались в 1871 году и по сей день процветают. Кошки и производство товаров для них стали прибыльным делом. Существует около пятидесяти пород домашних кошек. В Британии одна кошка из десяти имеет родословную. Котята некоторых экзотических пород могут стоить тысячи фунтов. Тщательная селекция привела к появлению множества вариантов окраски и типов шерсти. Длинношерстные, короткошерстные, кудрявые, голые. Хотя их размеры и форма тела практически не менялись. Так было, пока не была выведена коротколапая кошка мутант. Оказавшейся пародией на кошку. Она была искусственно создана, чтобы не портить мебель, так как не могла не прыгать, не охотиться. Теперь этот мутант больше не считается породой. Разнообразие размеров и форм, какое мы видим у собак, кошкам не свойственно, так как они не подвергались такому вмешательству со стороны человека, какое испытали собаки.

Хотя и можно тщательно отобрать породистых животных для размножения, но большинство наших кошек выбирают себе пару самостоятельно и вопросы обзаведения потомством решат сами. Одна кошка в течении жизни может родить до ста котят. Это имеет серьезные последствия. Миллионы бездомных кошек живут стихийными колониями по всему миру. Естественно высокая численность этих хищников в округе означает угрозу жизни для многих других животных. Именно поэтому многие не любят кошек. Только в Британии ежегодно погибает четыре миллиона птиц и миллионы мелких животных.

«Мы ведем себя естественно. Как вы можете винить нас в том, что нас тянет к птицам, прилетевшим к вашей кормушке».

Многие считают, что численность кошек не контролируется и это плохо. На квадратный километр площади должна быть одна кошка, а не десятки.

«Это вы заставили нас жить на таком маленьком пространстве. Пытаясь прикоснуться к природе, вы создаете сады. Вы завидуете нашим инстинктам, потому что вам это не доступно».

Защитники окружающей среды выступают за то чтобы все кошки ходили с колокольчиками на шее. Чтобы хозяева лучше следили за ними и держали по ночам дома, хотя бы тогда, когда вылупляются птенцы.

«Мы созданы не для домашней жизни. Мы тоскуем по дикой жизни. Возможно, мы сможем договориться, но вы не можете уничтожить нашу страсть к охоте, ведь именно из-за нее вы пригласили нас в вашу жизнь».

Несмотря на угрозу другим животным, кошки стали самыми популярными домашними животными в Британии и Соединенных Штатах.

«Все это время мы были для вас хорошими друзьями, став частью вашего мира. Мы получили то, что хотели, но и сами что-то отдали. Никому неподвластные мы приспособились к этой жизни, но и сохранили свои тайны. Цените нас, как и в самом начале за нашу независимость, любовь, но и принимайте нашу потребность в свободе и охотничьи инстинкты. Ведь именно с этого тысячи лет назад началась наша связь. Мы не изменились. Внутри мы такие же дикие».

назад к списку пород

Смотрите также: